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SU HISTORIA

Regrese a Lima despues de varios años de un voluntario autoexilio, por las circunstancias harto conocidas de la decada del 90.

Siempre fui un admirador incondicional de la musica peruana, en todos sus generos, estilos y variantes, especialmente de la musica tropical. Esto me llevo a reunir cientos de cassettes, cd's y videos de este genero musical, en todos sus estilos. no importa quienes eran los interpretes.

Estar en LIma fue diferente a como lo habia imaginado al principio. La musica que conocia habia sufrido una evolucion. Para bien, es cierto, nada es estatico, todo esta en constante movimiento en el universo y la musica tropical no podia ser la excepcion.

Si bien es cierto que yo ya conocia la Techocumbia, la Cumbia Norteña, estilos que no habia escuchado cuando vivia en Lima, tambien debo confesar que me senti un poco "extraño" en este nuevo "universo" musical. Sea acomo fuere, la musica tropical peruana es y sera eterna, no importa el nombre que quieran ponerle, segun la moda; igual persistira a travez de las generaciones.

Revisaba mis archivos, en mi casa de Lima, cuando un viejo disco de vinylo, un LP antiguo atrajo mi atencion. Una gran foto del grupo de moda durante los pasados años 70's, Los Ecos, mi grupo favorito, el grupo de mi paisano y amigo del colegio: Beto Cuestas.

Cerre los ojos y como que me transporte en el tiempo,...recorde.....

Verano de 1971, los diarios y los noticieros televisivos anunciaban el asesinato del Ing. Luis Banchero Rossi. Por esos mismo dias, en las radioemisoras, se escuchaba   persistentemente un tema musical llamado "Baila Flaquita Baila", cumbia instrumental interpretada por Los Ecos de Edilberto Cuestas. Que sorpresa para mi. Beto Cuetas el director y guitarrista del grupo de moda; pensar que estudiamos juntos la secundaria.

- Llegare, ya lo veran y espero que vayan a mis "tonos" cuando toque- nos decia Beto a los "chacoteros"

Claro que sabiamos que algun dia lo lograria; vaya que lo logro.

Ambos nacimos en Cajamarca, el en Cascas-Contumaza y yo soy "shilico". El ser co-departamentanos fue la llave de la gran amistad que cultivamos hasta ahora.

Yo vine a vivir a Lima cuando tenia 11 años de edad, Beto cuando solo tenia 1; muy niño como para recordar detalles de su pueblo. El regreso a Cascas, su tierra natal, a los 5 años de edad; estuvo alli 1 año.

De regreso a Lima, su familia se establecio en Magdalena y luego en El Rimac. En este ultimo curso toda la secundaria, en la GUE Carlos Pareja Paz Soldan, junto con su hermano Core. Es aqui donde nos conocimos.

De esta epoca datan sus buenos amigos  Luis Espinoza y Walter Villa; ellos vivian en el Rimac, en el mismo barrio, por la 1ra. cuadra de Francisco Pizarro.

Es en la epoca de la secundaria donde Beto empieza a componer versos y poesias. Por ese entonces tenia entre 13 o 14 años de edad. Junto con su hermano Core no perdian una oportunidad para actuar en las celebraciones del colegio

Cuando Beto cumplio los 15 años, su familia se mudo a Jesus Maria.
En cierta oportunidad me comento:
- Alli conoci a Warren Suarez. Con el y mi hermano Core construimos un mundo de suenos e ilusiones y conformamos los Brians y luego los Ecos.

Beto siempre fue un gran admirador de The Beatles y de quien fuera su manager  Brian Epstein y en honor a el tomo su nombre para denominar a su primer grupo: "Los Brians", con quienes interpretataban musica de Nueva Ola, un tanto al estilo de Los Doltons. Esto ocurrio en el año 1970.

Teniamos 16 años de edad y Beto ya era un buen ejecutante de guitarra y se perfilaba como un exelente comositor.

Un dia me comento durante uno de las salidas del colegio:

- Ya tengo el grupo formado y lo voy a llamar "Los Brians" - Asi lo hizo.

En otra oportunidad me invito para ir a verlo en una de las famosas "Matinales" de los domingos que se realizaban en los cines limeños

- No faltes "causa", me dijo Beto, seremos "teloneros" de Los Doltons

Imaginense!, a los 16 teloneros de nada menos que Los Doltons, el mejor grupo de Nueva Ola de todos los tiempos. Ya se perfilaban como lo serian mas tarde, uno de los grupos mas grandes del Peru: Los Ecos.





















Terminamos la secundaria, mucho jolgorio y comentarios de que hariamos en adelante. Yo postule a la Universidada de ingenieria, ingrese a estudiar Arquitectura, siempre me gusto la matematica y el arte. Beto no tuvo suerte, le falto un poco de puntaje.

Cuando teniamos tiempo libre nos reuniamos en la esquina de la cuadra para comentar como nos van las cosas. Ese dia hablabamos de estudio.

- Quiero postular al Ejercito o a la Aviacion y seguir una carrera tecnica- escuche decir a Beto

Esas carreras tecnicas eran muy preciadas en aquella epoca. Pero, una vez mas, la musica gano la partida y nos dio satisfacciopn de disfrutar de aquellos temas hermosos compuestos por Beto en los años venideros.

Para entonces Beto ya tenia algunas composiciones de cumbia peruana

Yo habia escuchado algunos de sus temas musicales y le anime a que se presente en FTA, disquera muy sonada en esa epoca y que albergaba en sus registros a grandes artistas de todos los generos.

Los Brians fue un buen grupo tanto asi que, tuvieron una entrevista con funcionarios de FTA, antigua disquera concersionaria nacional de RCA Victor (USA)

- Deberian cambiar el nombre a algo mas latino
Que buen comienzo no les parece?, cambiar de nombre, bien...

- La Nueva Ola esta llegando a su punto culminate muchachos, mejor cambien a otro  estilo
Otra mas, que viene ahora!  penso Beto.
Esta fue la ducha fria que les dio Marco Antoni Collazos, Productor Musical de la
disquera en aquella epoca; la reflexion no se hizo esperar y volvieron a sus raices.

Este fue el punto de partida de la cumbia caracteristica de Los Ecos, esa cumbia con acento andino, que le canta a las vivencias citadinas,a los amores del pueblo.

Beto ya contaba con 20 años cuando debuto como autor profesional .

Asi nacen "Callejon de Huayllas","Gloria" y "Baila Flaquita Baila" la misma que pasa la barrera de los 40 mil discos vendidos. Despues vendria "Linda Ketty"

Posteriormente, Beto Cuestas y Los Ecos encuentran lo suyo con "Dulce Espera", "Mi Cholita" y muchas otras joyas musicales que ya se cuentan dentro de la antologia musical de la cumbia peruana (con perdon de los colombianos).

Me causo gracia cuando, siendo ya un musico conocido y exitoso, un dia me dijo:
- "Causa" voy a estudiar guitarra con un profesor particular
- Que?, se supone que eres un gran guitarrista, respondi sorprendido
Que ignorancia la mia, Beto tomaba muy en serio su profesion. Asi estuvo 6 meses con ese maestro particular.

Las decadas de los 70's y 80's fueron la epoca de oro de la cumbia peruana. Muchos buenos grupos salieron a la luz y la produccion musical fue enorme y muy variada.
Es en este contexto que, Los Ecos, logran un gran volumen de venta de discos en cantidades superiores a los 100 y 200 mil discos de vinylo. Por alli llegaron hasta el millon.

El resto es historia conocida.......


CONTINUARA..........
LOS ECOS primigenios (su primera etapa).

Alli estan, sentados, adelante, de izquierda a derecha:
CARLOS RIVERA (2da. Guitarra)
LUCHO ESPINOZA (Timbales)
WARREN SUAREZ (Bajo)

De pie, atras, de izquierda a derecha:
CORE CUESTAS (Bongo)
BETO CUESTAS (1ra. Guitarra)
RAUL VILLLOBOS (Tumbas)